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2018年07月04日

蔡崇信:我为何敢放弃580万年薪跟马云创业

如果让马云选三个最信任的人,其中肯定有蔡崇信,如果只选一个,恐怕也还是蔡崇信。

那个放弃580万年薪去创业的年轻人,后来怎么样了?

那个放弃580万年薪,加入月薪500创业公司的年轻人,后来怎么样了?

后来,他身价数百亿,成为阿里巴巴当之无愧的二号人物。

他叫蔡崇信,行事低调,极少抛头露面,几乎不接受媒体采访,被称为马云背后的男人——阿里巴巴的隐形英雄。

蔡崇信对马云有多重要?

阿里上市前董事会有四个席位,其中一个就是蔡崇信;阿里的合伙人制度中,只有两个是永久合伙人,一个是马云,另一个就是蔡崇信。

马云自己说过,能取得今天的成就,最感谢4个人——孙正义、杨致远、金庸、蔡崇信,如果非得选一个最感谢的,那就是蔡崇信。

如果让马云选三个最信任的人,其中肯定有蔡崇信,如果只选一个,恐怕也还是蔡崇信。

蔡崇信和马云都生于1964年,除此之外,两人从家世、学历到个性,几乎没有一样相同,甚至南辕北辙,可以说俩人原本并不是同一个世界的人。

后来一起缔造阿里帝国的俩人是如何结缘的?

蔡崇信,祖籍浙江省湖州,1964年出生于台湾,1990年拿到耶鲁法学院法学博士学位。

从耶鲁毕业后,蔡崇信先是在纽约做税务律师,三年后进入私募股权行业,1995年开始为总部设在瑞典的AB投资公司工作,主要负责该公司亚洲私募股本业务,年薪70万美金。

时间来到1999年5月,蔡崇信第一次见到马云。

原本蔡崇信是代表AB投资公司去看要不要投资马云的,结果去到杭州才发现,马云连公司都还没有,只有个运行了几个月的网站。

不过,这次见面,蔡崇信对马云一见钟情。

第一次参观阿里,他被眼前的情景惊呆了:黑压压坐着20多人,地上满是床单,一群着了魔一样的年轻人在那里喊叫着、欢笑着,仿佛一个吃大锅饭的大家庭。

蔡崇信很喜欢这种氛围,也佩服马云从中展示的领袖魅力。

创立阿里前,马云已经有过三次创业经历,都算不上成功。1999年创立阿里时,他已经35岁,算是高龄创业者了。

但蔡崇信发现,马云的眼睛里还都是大梦想,谈论的都是伟大愿景,而不是商业模式、赚钱盈利或者其他业务上的东西。对一个屡战屡败的创业者来说,这非常难得。

马云给蔡崇信留下了深刻的印象,他动了加入阿里的心思。

1999年末,蔡崇信再次来到杭州,并带上了他怀孕的妻子。从湖畔花园谈完事情后,他们一起西湖泛舟。这是一次改变两人命运的旅行。

蔡崇信在船上突然对马云说:“你要成立公司,要融资,我懂财务和法律,我可以加入公司帮你做”。

马云听到后差点掉到湖里,他不敢相信:“你再想一想,我付不起你那么高的薪水,我这里一个月只有500 块工资。”

蔡崇信很坚定:“我已经想好了,我就是想加入创业公司,跟一批人共事。”

蔡崇信的妻子有孕在身,也不希望他折腾换工作,但她对马云说:“如果我不同意他加入阿里巴巴,他一辈子都不会原谅我的。”

当时蔡崇信的收入,用马云开玩笑的话就是:蔡崇信可以买下十几个当时的阿里巴巴。

这就是魄力和远见,蔡崇信脱下名牌西装,卷起袖子加入了这家让人沸腾的创业公司。

蔡崇信是如何成为马云背后的男人的?

蔡崇信加入阿里之后做了哪些重要贡献?

若以现在资本市场的标准看,当时阿里恐怕只能用“一片荒芜”来形容,别说没有制度、标准,就连最简单的公司登记都没有。

蔡崇信加入后,把阿里员工集合在一起,在杭州湿热的夏夜里,拿着一块小白板,挥汗如雨地从最基本的“股份”、“股东权益”开始教起,接着又帮创始的“十八罗汉”,准备了18份完全符合国际惯例的英文合同,上面明确了每个人的股权和义务,合同做的滴水不漏。

从这一刻开始,阿里巴巴这家“公司”,才有了最粗略的雏形。

紧接着就是蔡崇信加入阿里后最艰巨的任务——帮马云找钱。

蔡崇信加入前,马云进行过37次融资尝试,无一例外的失败了,外界不相信马云的梦想,甚至说他们不相信马云这个人。这也不奇怪,有哪家风投会投一家尚未进行工商注册、创始人没有成功创业经历、讲话还特别忽悠满口大词的公司。

那时候,马云早期筹资的50万元也几乎耗尽,连500元的工资都快发不出来了,公司尚未诞生就陷入绝境。

同时,2000年前后,网络泡沫折损了一堆网络公司,融资难度非常大。

蔡崇信一共帮马云做过4次重要增资,每一次,都让阿里脱胎换骨。

第一次增资,1999年8月。蔡崇信有位台湾好友刚好是高盛香港地区的投资经理,正要对中国互联网行业进行一次尝试性投资,蔡崇信敏锐的抓住了这个机会,说服这个好友投资阿里。

由于有蔡崇信背书,外界对阿里的信任大增,该投资于当年10月敲定,高盛领衔一众机构向阿里投资500万美元,其中就包括蔡崇信的老东家AB投资公司。

这次融资意义重大,它既让阿里有了继续发展的资金,也得到了投行巨头高盛的背书。

第二次增资是2000年,也是难度最高的一次。阿里巴巴要增资2500万美元。当时正值网络泡沫,网络公司血流成河,不知倒了多少家,阿里巴巴的状况当然也好不到哪里去。

这一次,蔡崇信找上了日本软银的孙正义。

孙正义第一次听了马云6分钟的演讲后,完全没有对阿里进行实地考察的情况下,就决定向阿里巴巴注资4000万美元,但是他要求占有公司49%的股份。

马云与蔡崇信赴日本与孙正义面对面做了一轮谈判,孙正义再次坚持4000万美元。

马云听完出价后心潮澎湃,觉得应该是这样了,但蔡崇信说NO,吓了孙正义一跳,最后调整为3000万美元。之后,蔡崇信又说了一次NO,最终让孙正义同意只投2000万美元。

如果那个时候要4000万美元的话,阿里巴巴的股份会被稀释更多。不仅如此,蔡崇信调整融资额度对阿里巴巴的格局是有利的,这一点,作为创业者马云的经验肯定是不如资本市场有运作经验的蔡崇信的。

这一仗,蔡崇信帮阿里巴巴度过最危险的难关。软银的资金到位后没多久,美国科技股就因网络泡沫,从高点崩落,许多电子商务公司都在这波熊市中灭顶,惟独资金在手的阿里巴巴,有惊无险挺过这场世纪风暴。

第三次增资是2004年2月。蔡崇信帮阿里拿到软银、富达投资、GGV共计8200万美元的投资。